Teoría del “todo”: supercuerdas, relatividad, física cuántica y nuestra limitación cerebral para siquiera intentar entenderlo…

Un poquitin de física. A ver primero, lo que os suena.
-Está la teoria que todos hemos estudiado, la de la gravedad, la que Newton con su manzana descubrio hace más de 200 años, que en la practica cotidiana es perfectamente util.
-La de la relatividad, la que Einstein formuló en 1905, y explica el universo a nivel gigante, para masas enormes y velocidades cercanas a la de la luz.
-Y la física cuantica, que explica el universo a nivel subatómico, con fuerzas entre particulas en la practica invisibles, teoria formulada, investigada y reforzada por multitud de cientificos a lo largo del último siglo.
El problema, está visto, es que a pesar de que cada una de estas teorias funciona perfectamente en su campo, no es extrapolable al resto de situaciones, entrando en conflicto entre ellas. Ni la teoria cuantica explica por qué es imposible viajar a la velocidad de la luz ni la de la relatividad explica nada acerca del comportamiento de los quarks.
Se cree por lo tanto que debe de haber una única y simple explicación para todo, una formula que explique toda la naturaleza del universo, todas las fuerzas (la gravitatoria, la electromagnetica, y otras dos de las que la gente normalmente ya no acostumbra a escuchar; las nucleares fuerte y debil); una teoria que posiblemente nos proporcione la clave para entenderlo «todo», si es que es entendible por nuestro pequeño cerebro, y aqui ya tocando temas como pueden ser los de viajes en el tiempo, universos paralelos y demas cuestiones que se alejan mucho de aquello a lo que llamamos sentido comun y se acercan más al tema de la ciencia ficción…
Pues via Microsiervos, me he encontrado este tesoro, que explica, de una forma sorprendentemente amena y sencilla, cuales son los caminos que estan siguiendo los cientificos para conseguir la llamada «teoria del todo»
Está dividido en pequeños capitulos de pocos minutos, en QuickTime y RealVideo, a pesar de que en total creo que suma hasta tres horas (de hecho, solo he visto el primer capitulo, pero me ha parecido extremadamente interesante)
El único problema (para quien lo sea), es que está en ingles (supongo que os lo ibais oliendo), pero eso si, con subtitulos, asi que viene muy muy bien para practicar un poco

Y sobre números más grandes aun (esas cosas que mola saber y que no asustan)

¿Sabeis de donde viene la palabra Google? Pues viene de «googol», una palabra que pronunció en 1938 un niño de 9 años, llamado Milton Sirotta, y sobrino de un matemático llamado Edward Kasner. Este hombre adoptó el termino, y lo usó para denominar una cifra ingente: 10 elevado a 100, o lo que es lo mismo, un 1 seguido de 100 ceros, o también 10mil sexdicillones. Este numero es tan grande, que se estima que ni tan siquiera hay tal cantidad de particulas universo, (por lo visto, su número se estima del orden de 10 elevado a 80). Desde luego, un nombre algo pretencioso para los de Google, pero por el camino que van, quien sabe…. Y de hecho, aun existe un número (con nombre) más animal, el «googolplex», que es un 1 elevado a un googol, o un 1 seguido de un googol de ceros. Ni aun convirtiendo toda la materia del universo a papel y tinta, o a discos duros, se conseguiria escribir correctamente un googolplex… Por supuesto, ahora vas y lo cascas.

Sobre los números grandes y por qué es imposible teletransportarse

Siempre se ha hablado sobre las posibilidades del teletransporte, algo que todos conocemos por gran cantidad de peliculas y series de ciencia ficción, como Star Trek o La Mosca. Obviamente, es cientificamente imposible. Y por muchas razones, a cual mas simple y demoledora. La principal es la de la teoria incertidumbre a nivel cuantico (expresada en la paradoja del gato de Schrödinger, paradoja que me ayudó, contra todo pronostico, a aprobar la física en selectividad). La teoria viene a decir que un atomo, o particula subatomica por extensión, no se encuentra en un lugar «exacto», el concepto de «ubicación» no existe a esa escala, solo hay una zona de probabilidad, algo asi como una nube en la que se encuentra esa particula. Pero hay otra razon más curiosa por la que el teletransporte es a todas luces imposible. Vamos a poner que se pudiera digitalizar una persona y convertirla en datos (elimindo el original -en-un-proceso-no-doloroso- y quedandonos con la copia digital), transferirla cual pelicula via eMule y reconstruir a esa persona en un «reconstructor». Venga, esto si lo habeis estudiado en quimica: un «mol», es el peso atomico de un material expresado en gramos, y esto siempre equivale a 6,023 multiplicado por 10 elevado a 23. Asi, un gramo de hidrogeno (su peso atomico es 1) contiene esa cantidad de atomos. Por supuesto cada atomo se compone de subparticulas, electrones, protones y neutrones, a su vez formados de quarks, cada uno con su masa, posición, velocidad, carga electrica, momento angular… simples números que se pueden guardar y escribir. Un cuerpo humano se compone en su mayor parte de agua, (hidrogeno y oxigeno), aparte de carbono, calcio, nitrogeno y una variada coleccion de elementos de la tabla periodica. Pesa unos 75 kg, asi que contiene, aproximadamente, unos 12000 moles de atomos. Suponiendo que asignamos a cada atomo un kilobit de información (que a todas luces es por completo insuficiente)… serian necesarios mas de 6 millones de yottabytes de información. Primero, consigue guardarlos en un disco duro, y a continuacion, vamos a poner que lo transferimos a 100 gb por segundo, que creo que es más o menos la mayor velocidad de transferencia a largas distancias por fibra opticahasta ahora conseguida de modo experimental. Se estima que el universo tiene unos 13mil millones de años, que es nada (o todo, porque antes del bigbang no existia el tiempo). Pues haria falta aún más tiempo para completar la transferencia. El emule diria: «faltan 3 universos 4minutos 29 segundos restantes para completar el archivo»

Un Punto Azul Palido

La sonda espacial Voyager 1 fué lanzada el 5 de Septiembre de 1977 desde Cabo Cañaveral, con el proposito de investigar los planetas exteriores del Sistema Solar. Se acercó a Jupiter en 1979 y a Saturno en 1980, y al acercarse a Titan, su mayor luna (recientemente visitada por la sonda Cassini-Huygens), salió disparada del plano del Sistema Solar. El 14 de febrero de 1990, cuando se encontraba ya a una distancia de 6.400 millones de kilometros, y acabada ya su misión, dio un último giro para tomar una última imagen.

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El angulo con que se tomo la foto hizo que los rayos de sol salieran reflejados, causando esas típicas bandas irisadas. Pero mirad bien. Hay algo más. Un pequeño punto azul…
Ese minusculo punto azul, es La Tierra.
Carl Sagan hizo una definición genial de la imagen, y esta es una traducción libre de sus palabras.

«Mira de nuevo ese punto. Ahí está. Nuestro hogar. Somos nosotros. Ahí, está todo lo que amas, todo lo que conoces, todo aquello de lo que alguna vez has oido hablar, cada ser humano que ha existido jamas, todos viviendo sus vidas. Alli donde está nuestra alegria, nuestro sufrimiento; miles de confesiones religiosas, ideologias, doctrinas económicas, cazadores y forajidos, heroes y cobardes; creadores, destructores de civilizaciones, cada rey y cada plebeyo, cada madre y padre, niño esperanzado, inventor, explorador, cada predicador, politico corrupto, cada «superestrella» o «lider supremo»; cada santo y milagro en la historia de nuestra especie ha vivido ahi – en una mota de polvo suspendida en un rayo de luz»