La energia de fusión

Wigo ha escrito sobre un tema interesante, la utilizacion del hidrogeno como fuente de energia, un tema muy jugoso; y como yo estoy a la que salta :D, pues me han entrado ganas de escribir sobre un tema todavia más fascinante (y del que siempre he querido escribir y no lo hago por miedo al factor ladrillo)

Bueno, pues pasa lo siguiente. El hidrogeno -un gas, el primer elemento de la tabla periodica y del cual está formado nada mas y nada menos que el 90% del universo- puede ser un excelente combustible, y muchos lo proponen usarlo como alternativa a la gasolina, que esta cada vez mas proxima a agotarse

Pero por mas que digan, el hidrogeno como combustible presenta -por ahora- una serie de importantes inconvenientes, las cuales, en cualquier caso se van solventando poco a poco, y que se pueden reducir a estos tres factores:

  • Su almacenamiento presenta muchas dificultades tecnicas: al ser un atomo tan pequeño, literalmente se escapa a traves de las paredes del tanque, asi que estos deben de tener unas paredes muy gruesas *aunque*
  • Arde muy pero que muy bien, de hecho, bastante mejor de lo deseable: mirad si no lo que pasó con el Hinderburg, el más grande de todos los zepelines. Por ello, hay que tomar muchas precauciones al manejarlo
  • Y sobre todo, el hidrogeno no se encuentra facilmente de forma natural en nuestro planeta: principalmente en el agua (H2O), y esta ha de ser procesada para extraer el hidrogeno. Extraer el hidrogeno siempre va a costar mas trabajo del que luego se va a extraer de el (segunda ley de la termodinamica: ningun proceso de transformacion energética reversible es eficiente al 100%)

Asi que, el resultado es que con todo el hidrogeno es uno de los mejores medios para almacenar energia: ojo, almacenarla, que no producirla

Otra cuestion muy, pero que muy distinta, es la de usar el hidrogeno como combustible nuclear. Entramos en un nuevo campo de la fisica, donde las cantidades de energia que entran en juego son mucho mayores. Esto se basa en lo que se llama la FUSIÓN nuclear, y su fundamento es que al unir dos nucleos de atomos de hidrogeno, el resultante es un atomo de helio que pesa en total menos que la suma de los dos primeros. Esa diferencia de masa se ha convertido en energia, y esa relaccion viene expresada por una par de letras que a todos al menos nos suena: E=mc^2
(Donde E es energia, m es masa y c es la velocidad de la luz, esta última, ademas, elevada al cuadrado (los 300.000 kilometros por segundo elevados al cuadrado, un numero animalmente grande)

Llevamos unos 50 años haciendo algo parecido, pero con atomos de uranio. A esta forma de conseguir la energia se le llama energia de FISIÓN, no confundirla con la fusión del hidrogeno.
El proceso de todas formas parecido: un atomo de uranio se rompe y el resultado otros atomos mas pequeños, que en total suman menos masa que el atomo de uranio original: esa diferencia se ha convertido tambien en energia.

Lo que pasa es que el uranio:

  • Es tremendamente radiactivo
  • Sus desechos son igual de peligrosos, lo cual tambien plantea un problema
  • Y en ultima instancia, tampoco queda mucho en la tierra: aunque nos empeñasemos en usar hasta sus ultimas consecuencias esta forma de energia

Sin embargo, si consiguiesemos hacer funcionar los reactores de hidrogeno…

  • No es radiactivo, no deja desechos y no hay peligro de accidentes tipo Chernobil
  • El hidrogeno, comparando ahora con lo que se busca es muy muy facil de conseguir: del agua. Es un combustible practicamente inagotable!
  • Lo mejor de todo, teoricamente ofrece un rendimiento de ensueño, hasta el punto de que una sola central podria abastecer de electricidad a toda Europa
  • Y que carajo: nuestro Sol, y todas las estrellas, funcionan de este modo: la energia de fusión es el motor del universo

¿Puede alguien imaginar una fuente de energia mejor?

Ahora vienen los problemas. Todo esto es teoria. Y es que ¡llevamos 50 años! intentando conseguir que un reactor funcione, y aun no lo hemos conseguido. Es realmente desesperante, hacer funcionar un reactor es condenadamente costoso, y estamos llegando a un punto en el que ni tan siquiera sabemos si algun dia conseguiremos hacer no ya que uno resulte rentable, sino que simplemente funcione bien.
Cuesta mucho mucho dinero: hasta el punto que hace falta un consorcio internacional, formado por Europa, Japon, China, Rusia y los EEUU, para financiar un reactor experimental, el mas grande fabricado hasta le fecha, que va a estar en Francia, se llamará el ITER.
Ahora mismo mucha gente propone que dejemos de fantasear con la fusión y investiguemos en lo que de verdad conocemos: las energias renovables, la solar, la eolica, la hidraulica. Que con todo el dinero que se esta dedicando a invesigar la fusion nuclear se podrian investigar y fabricar paneles solares mucho mas eficientes: aquello de más vale pájaro en mano que ciento volando.

Sin embargo, imaginaos, imaginad que un dia podemos decir, con toda la sequia que cada vez nos agobia mas, que toda el agua del oceano se hace agua potable, que ya no vamos a depender más de las lluvias, de los rios ni de los pantanos.
Imaginad que un dia, del mismo modo, nos dicen que ya no va a haber mas contaminacion, ni mas apagones, ni restricciones, que la electricidad va a ser un bien casi público que ofrezca el estado de forma gratuita, que ya no haya mas guerras por petroleo, no haya mas limitaciones, no haya procesos costosos, todo porque la energia la conseguimos casi a coste cero. Todo por la energia de fusion, la misma que mueve al Sol

¿Merece entonces la pena apostar por ello, aunque sea por un ojo de la cara?

Nota: si he cometido algun error (que seguro que si) aqui estoy esperando a que me tireis de las orejas :)

5 pensamientos en “La energia de fusión

  1. Gracias,gran articulo.Pienso que si mereceria la pena apostar por esta energia.Pues muchos mas problemas de los tu citados se arreglaria,haciendo un mundo mas igual.Gracias por esta pizca de esperanza e ilusion.
    Un saludo Victor
    Pd:se que lo escribiste hace mucho ,pero eso aun sigue igual.

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